Dans le cadre de mon travail, j'utilise, développe et supporte des logiciels libres. Je crois qu'il est important que je fasse une présentation générale du logiciel libre pour mes lecteurs néophytes, en vue de présenter la GPLv3, raison qui m'a amené à Boston, que je présenterai dans un prochain billet. La GPL est une licence libre qui a une histoire longue et riche, datant des débuts du mouvement qu'on appelle maintenant le logiciel libre. J'associe souvent le mouvement avec le projet GNU, ce qui je crois n'est pas une si mauvaise approximation. En bref, l'idée du logiciel libre, dans l'optique GNU et pour reprendre leur définition:

''L'expression «Logiciel libre» fait référence à la liberté pour les utilisateurs d'exécuter, de copier, de distribuer, d'étudier, de modifier et d'améliorer le logiciel. Plus précisément, elle fait référence à quatre types de liberté pour l'utilisateur du logiciel :''

L'idée est de redonnée la liberté perdue des utilisateurs, mais aussi (et surtout, dirons certains) des programmeurs et mécaniciens du monde informatique, qui sont libres de modifier, étudier et redistribuer le logiciel à leur guise, ce qui n'est pas le cas avec les logiciels propriétaires.

Une présentation du monde du "logiciel libre" ne serait pas complète sans la scission qui s'est amorcée il y aura bientôt 10 ans dans le mouvement, à partir de laquelle le mouvement Open Source a émergé. Vulgairement parlant, l'Open Source est une alternative "commercialement acceptable" au logiciel "libre" en deux points:

Richard Stallman, le fondateur du projet GNU et co-écrivain de la GPL (avec Eben Moglen), a une bonne explication sur la différence entre les deux philosophies.

Notons aussi quelques resources locales et/ou francophones sur le logiciel libre:

Pour terminer cette petite présentation, notons enfin quelques exemples de logiciels libres reconnus:

Comme vous le voyez, plusieurs de ces logiciels fonctionnent aussi sous Windows et il est donc parfaitement possible de commencer à utiliser et donc encourager le logiciel libre et sa communauté même sans faire le "switch" à GNU/Linux comme système d'exploitation.

Commencez par Firefox. Maintenant. C'est grave.

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